La Grotte Chauvet Pont d'Arc et La Caverne du Pont d'Arc

La Grotte Chauvet Pont d'Arc, patrimoine mondial de l'UNESCO

Un dossier de candidature de la Grotte Chauvet-Pont d'Arc à l'inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO a été déposé au début de l'année 2012.

Le soutien de plus de 33.000 personnes a été récompensé ; c'est le 22 juin 2014, lors de la 38ème session de l'UNESCO à Doha, que la Grotte Chauvet-Pont d'Arc a été inscrite à l'unanimité sur la liste des biens culturels du patrimoine mondial.


Présentation de la Grotte Chauvet Pont d'Arc

La Grotte Chauvet Pont d'Arc, fabuleuse grotte ornée du sud de l'Ardeche a été découverte le 18 décembre 1994 par 3 spéléologues ardéchois : Jean Marie Chauvet, Eliette Brunel-Deschamps et Christian Hillaire. Au cœur du cirque d'Estre, dans les gorges de l'Ardèche, la découverte de la grotte n'est pas due qu'au hasard, mais à l'obstination et à la passion de ces trois spéléologues depuis de nombreuses années dans la recherche de grottes.

Après de nombreuses analyses faites sur les peintures et les parois de la grotte, les scientifiques ont pu dater les peintures pariétales (réalisées sur les parois) à - 32 000 ans avant le présent (BP). Ce qui fait donc de la Grotte Chauvet la plus ancienne cavité ornée préhistorique connue à ce jour, et cela dans le monde entier.

Pour pouvoir entrer dans cette grotte, les spéléologues sont passés par un boyau horizontal d'environ 30 cm de haut et 6 mètres de long, pour arriver au plafond d'une grande salle. Puis ils ont utilisé une échelle de spéléo pour descendre 10 m plus bas.

La Grotte Chauvet se présente comme un vaste réseau souterrain, long de près de 500 mètres et de plus de 8 000 m² de surface, composé de plusieurs salles. A l'entrée de la grotte, on trouve un groupe de signes, des mains positives et négatives ainsi que des peintures d'animaux isolés réalisées à l'ocre rouge. Ainsi l'on peut dire que la grotte fut utilisée par l'homme de Cro-Magnon jusqu'à -20 000 ans avant le présent.

Au centre de la cavité, les représentations animales ont été réalisées par tracés digitaux et gravures. Enfin, dans la partie la plus profonde de la grotte, l'on peut voir d'immenses panneaux représentant une multitude d'animaux réalisés au charbon de bois. On peut donc remarquer une certaine organisation dans le style des peintures et des gravures.

De plus, ces peintures, les plus anciennes au monde, sont les plus réalistes et les plus abouties. On peut remarquer toute la technique et la maîtrise du dessin grâce aux nombreux détails, des reliefs, et des effets de mouvements. On compte ainsi dans la Grotte Chauvet plus de quatre cents animaux représentés, appartenant à environ treize espèces différentes dont certaines n'avaient jamais été observées par ailleurs (hibou, hyènes, panthère, ours, cerfs...).

Contrairement aux autres grottes ornées telles que Lascaux (Dordogne) ou Niaux (Ariège), les animaux les plus représentés sont des animaux féroces, rapides, dangereux pour l'homme comme le lion, le rhinocéros, le mammouth, l'ours. Ceci est étonnant car, jusqu'à cette découverte, certains d'entre eux étaient peu représentés dans l'art pariétal paléolithique. Mais on peut aussi voir des animaux plus communs comme les chevaux, les bisons, les bouquetins, les rennes ou les aurochs.

A la préhistoire, la grotte a aussi servi d'abri aux ours. En effet, on peut y voir leurs ossements ainsi que les traces de leurs déplacements, empreintes au sol, polis sur les parois, les griffades et les bauges à ours (habitation de l'ours).

L'exceptionnel état de conservation de la grotte et celui de ses peintures est dû à l'obstruction de son entrée par un éboulement il y a 20 000 ans environ. En effet, l'entrée d'origine de la Grotte Chauvet se trouve dans la falaise surplombant aujourd'hui l'ancien lit que l'Ardèche parcourait avant de creuser le Pont d'Arc.

Son état de conservation et son fort intérêt archéologique ont nécessité sa protection depuis sa découverte. C'est pourquoi elle ne sera jamais ouverte au public. Ainsi fut immédiatement réalisée, sur la commune de Vallon Pont d'Arc, une exposition permettant aux visiteurs de découvrir ce joyau de l'art préhistorique à valeur universelle.
L'intérêt est tel que la grotte et ses abords ont été candidats à l'inscription sur la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO. Candidature qui a abouti le 22 juin 2014.

Article rédigé avec la participation des 3 inventeurs de la Grotte Chauvet

Actuellement : l'exposition permanente dans le village de Vallon Pont d'Arc

L'exposition offre donc aux visiteurs la possibilité de découvrir tous les secrets de la grotte, de revivre sa découverte et de mieux connaître les modes de vie des artistes de la Grotte Chauvet.

L'exposition à été créée par le Muséum National d'Histoire Naturelle de Paris, montée en trois semaines à Vallon Pont d'Arc, pour être inaugurée le 3 juin 1995, six mois seulement après la découverte de la Grotte.

L'exposition, qui ne devait être que temporaire, existe maintenant depuis une quinzaine d'année en attendant l'ouverture d'un espace de restitution.

Pour répondre aux demandes du public, tant scolaire que touristique, fut donc créé en 1998 le Centre Européen de Recherches Préhistoriques qui a pour but le développement et la valorisation de la recherche en préhistoire. On leur confia donc la gérance et la valorisation de l'exposition Grotte Chauvet - Pont d'Arc.

Celle-ci s'organise en un cheminement conduisant le visiteur d'une approche générale sur les Hommes qui ont occupé les Gorges de l'Ardèche, il y 40 000 ans, à la connaissance des images de la Grotte Chauvet.

Le premier espace nous permet de situer dans le temps et dans l'espace la Grotte Chauvet grâce à un rappel de la chronologie de l'évolution humaine (moulages de crânes d'Hominidés).

Le second espace présente une partie des vestiges mis à jour lors des différentes fouilles dans les sites ardéchois ainsi que la reconstitution d'un habitat paléolithique, ce qui permet d'appréhender les modes de vie et l'environnement de l'Homme de Cro-Magnon.

Le troisième espace dévoile la richesse des Gorges de l'Ardèche en sites ornés (abris, grottes). En effet, sur 30 kilomètres de gorges, on recense pas moins d'une trentaine de grottes ornées (Grotte Chauvet, Grotte d'Ebbou, Grotte des Deux Avens, Grotte du Figuier, Grotte des Deux Ouvertures, Grotte aux points...), ce qui fait du foyer rhodanien (du Rhône) le troisième foyer d'Art pariétal français, après celui du Périgord et des Pyrénées.

Enfin, les derniers espaces de l'exposition conçus dans une ambiance "grotte" sont consacrés aux photographies scénographiées de la Grotte Chauvet-Pont d'Arc et du film de 25 mn réalisé et commenté par les inventeurs, une exclusivité.

Un pur moment d'émotion aux origines de l'Art !

L'exposition nous dévoile donc, sur 600 m², les secrets de la grotte et nous fait revivre la découverte de celle-ci en exclusivité. C'est un véritable moment d'émerveillement et d'émotion, pour mieux connaître notre ancêtre et le premier artiste de l'Humanité.

2015 : La Caverne du Pont d'Arc

L'exposition permanente présentée ci-dessus permet de faire connaître l'existence de la grotte et de sensibiliser tous les publics sur les premiers artistes de l'Humanité.

Projet culturel porté par le département de l'Ardèche et la région Rhône Alpes, la Caverne du Pont d'Arc, extraordinaire espace de restitution de la Grotte Chauvet, vise également à favoriser l'appropriation d'un bien unique sur Terre renfermant les premières images de l'humanité.

La Caverne du Pont d'Arc se situe sur la commune de Vallon Pont d'Arc, dans la montée du Razal, assez proche de la vraie grotte.

L'empreinte rocheuse dans le paysage calcaire du site du Razal ainsi que la position des différents bâtiments donnera au lieu la forme d'une patte d'ours. Cette empreinte animale rappellera ainsi la présence de l'animal dans la Grotte Chauvet.

Retrouvez + d'infos sur www.cavernedupontdarc.fr/
Réservation en ligne des tickets pour la visite de la Caverne du Pont d'Arc.

La Grotte Chauvet - Pont d'Arc vient ainsi compléter la liste, déjà impressionnante, des sites exceptionnels du département de l'Ardèche et se place au premier rang mondial des chefs d'œuvres de l'humanité.



Commentaires
André Jaunay
21/04/2017 18:00
Bravo aux découvreurs, pour leur discernement et le cadeau offert à tous ! Bravo aux responsables locaux et régionaux pour la très belle valorisation ! Bravo aux techniciens qui ont réalisé !
Chantal PERROT
12/10/2015 19:43
Rendez-vous prit en avril pour début août, suite à mes craintes formulées plus haut je n'ai qu'un mot à dire, c'était tout simplement FA-BU-LEUX ! Nous étions 4 adultes avec une enfant de 7 ans pour faire cette visite. Nous en sommes revenus tous les cinq enchantés. Nous ne saurions que trop inciter nos amis à faire ce merveilleux voyage dans le temps.
MICHE TARPSED
25/07/2015 10:09
visite en juin 2015 grotte magnifique mais malheureusement......éclairage d'un endroit précis, commentaire du guide et extinction de la lumière, on ne peut pas admirer les peintures, la roche puisque c'est nuit noire...allez hop vers 1 autre point: lumière, explication, nuit noire......blabla des groupes devant,derrière, faut tendre l'oreille pour entendre le guide. ON AIMERAIT POUVOIR PROFITER DE CETTE BELLE REPRESENTATION UN PEU PLUS LONGTEMPS DURANT LA VISITE
brigitte MANDON
16/06/2015 19:03
Bonsoir, nous sommes allés samedi à la caverne du Pont d'arc..Après tant de battage nous sommes déçus. De part le fait que nous avons à subir les voix du groupe avant nous et du groupe après nous. Un départ toutes les 4 minutes, nous avons eu du mal à nous imprégner de la réalité des choses. Trop de questions et d'incompréhensions. Désolée de le dire mais n'arrive pas à la cheville de Vulcania..........
Chantal PERROT
16/05/2015 19:23
Wouahou ! les commentaires font peur ! Nous avons réservé (le soir de l'inauguration) pour une visite première semaine d'août et espérons très vivement ne pas être déçus par... la rapidité imposée au moment de la visite
Eric davrout
01/05/2015 13:40
J'ai visité la restitution de la grotte,à Vallon pont d'arc. Il s'agit d'une belle oeuvre originale et restituée de façon impressionnante. Pourtant malgrè ce gigantesque travail qui a été fait pour cette restitution, la visite fut décevante, en arrivant, trois quart d'heure avant l'heure de la visite comme demandé, pas moyen de boire un café ou d'aller aux toilettes... et ce temps d'attente corresponds à peu prés au temps de la rapide visite sans pouvoir entendre vraiment les explication de notre guide, faite au pas de charge pour suivre le rythme des autres visites programmées toutes les quatre minutes... pas moyen de rester pour admirer ces impressionnants tableaux de nos grands anciens. Bref une ambiance de supermarché aux heures d'affluences. Bravo pour ce grand écart.
Anne Lev
30/04/2015 16:56
bonjour, je partage l'enthousiasme de certains sur l'art pariétal de la grotte. Néanmoins, je suis très critique sur les conditions de visites : plusieurs groupes à la chaîne, dont nous entendons les commentaires ; un guide dont le micro marche mal, ce qui empêche de profiter de ses quelques commentaires ; son éclairage défectueux pour une luminosité restreinte (dernier point compréhensible, mais pas la panne de sa torche) ; une visite au pas de course, avec la guide qui n'a de cesse de dire qu'elle n'a pas le temps de tout commenter. Bref, une heure de queue pour une petite heure de visite, où je n'ai pas eu assez de temps pour admirer les oeuvres, c'est scandaleux. Vouloir accumuler les nombres de visiteurs en peu de temps, est-ce une démarche éthique ? Je pense que non. Ces peintures méritent la contemplation, par un visiteur pressé.
Annie Picart
29/04/2015 21:48
Le 27/04/2015 visite de la grotte Chauvet Pont d.Arc. Lorsque la porte de la grotte s'ouvre vous resterez bouche bée. Quelle merveille aussi bien par ses artistes qui ont fait ces dessins en employant du charbon de bois des pigments ou du silex que les personnes qui nous ont reproduit ces merveilles. Il n'y a pas de mots pour décrire cette merveille. Allez y vous ne serez pas déçu. De plus le prix de l'entrée est a la portée de tout le monde 13€ pour les adultes. Pensez à reverser sur le site internet. Bonne visite.
Joani SIMON
11/04/2015 13:39
Bonjour, je suis passionné de souterrains naturels ou creusés par l'homme. Mais là devant les images de cette grotte, et les peintures qu'elle recèle, je suis stupéfait d'un tel niveau artistique pour des êtres qui n'avaient pas grand chose pour s'éclairer, et pourtant ils nous on laissés une oeuvre d'une telle beauté que je ne trouve pas les mots pour l'exprimer. Il est bien que cette grotte soit préservée, ô combien j'eusse aimé être parmi les inventeurs...
hugo pitre
07/06/2014 14:11
je trouve qu'il est très bien explicite puisque je fais un exposé sur la découverte de la grotte Chauvet pour l'histoire des arts. MERCI
Daniel DELPECH
23/09/2013 12:37
Quelle surprise! quelle beauté! et quelle joie ATTENTION A L'INVASION DE TOURISTES
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